martes, 20 de febrero de 2018

Forma de la Tierra

Durante mucho tiempo, los hombres pensaron que la Tierra era plana, pero los habitantes de la orilla del mar y los navegantes pronto observaron que, a medida que los barcos iban adentrandose en el mar, parecía que se hundían entre las olas. Esto junto al conocimiento que se tenia de los cuerpos celestes (especialmente de la Luna), se debió sugerir desde hace mucho tiempo atrás que la Tierra era esférica.

Los primeros intentos de determinar el tamaño del Globo Terráqueo datan de ser muy antiguos. Dicearco, por ejemplo, descubrió que la circunferencia de nuestro planeta alcanza los 47,000 mil kilómetros, muy cercano a la realidad. Pero fue Eratostenes (hacia el 284-192 a. de C.) quien aporto el método más elegante para medir el radio terrestre. Advirtió que el solsticio de verano, el Sol llegaba con sus rayos hasta el fondo de los pozos de la ciudad egipcia de Siene  (cerca de la actual Asuan); mientras que en la misma fecha, pero en Alejandría, más al norte los rayos solares incidían en una ángulo de 7°12' con la vertical. Por una simple relación geométrica determino que tenia idéntico valor el ángulo trazado en el centro del mismo por el arco de circunferencia terrestre Siene-Alejandría. Sabiendo la distancia entre ambas ciudades (5,000 estadios, esto e 787,5 kilómetros, dedujo facilmente la circunferencia total de la Tierra. Y encontró que era de 39,375 kilómetros, lo que se acerca notablemente a la realidad.

Este no es perfectamente esférico, dado que no es rígido y esta girando a lo continuo. Achatado por los polos, el radio polar mide  6.356 kilómetros, mientras que el radio ecuatorial mide 6.378 kilómetros. Podría decirse que es un elipsoide. Los geofísico lo llaman geoide, pero este geoide que debería coincidir con la superficie media de los océanos, se diferencia del geoide ideal debido a la heterogenea distribución de las pesadas masas existentes bajo la supercie de los continentes y los mares. Debido a esta diferencia de densidades, el geoide ideal y el terrestre no se pueden superponer.




  

Imagen 1. Esquemas de Metodologías de Dicearco y Erastostenes para calcular la circunferencia del Globo Terráqueo. 



En el  transcurso de los años se ha ido precisando la forma de la Tierra gracias a las mediciones y fotografías tomadas por los satélites artificiales. La necesidad de calcular con absoluta precisión la trayectoria de estos satélites permitio trazar mapas de las numerosas importantes anomalías gravitacionales del globo. 

Además se esta tratando de determinar como se encuentran distribuidas las masas rocosas bajo los mares y los continentes. Y se ha advertido que esta distribución es muy dispar. es como si las masas continentales "flotaran" un manto que sirve igualmente a los océanos. Los materiales de la corteza continental son más ligeros y antiguos que los de la corteza oceánica, que son particularmente recientes cerca de las grandes dorsales volcánicas. La capa más ligera de la corteza recibe el nombre de "sial" y al estar compuesta principalmente de silicio y aluminio. En un estrato inferior, que en muchas ocasiones coincide con los fondos oceánicos, existe otra capa de mayor densidad denominada "sima" ya que sus principales elementos son el silicio y el magnesio. 





Imagen 2 Capas de la Corteza Terrestre

 
Interior de la Tierra
Resulta difícil creer que el núcleo interno de la Tierra, un concepto presente en muchos libros escolares, no fuese descubierto hasta 1971; pero el hecho de que el núcleo mismo no existiera oficialmente en 1906, nos sirve para entender que e interior de la Tierra ha sido para la Ciencia Moderna una frontera tan difícil como la propia estructura del Universo. 

Sobre ese núcleo remoto, que será la frontera de los geofísicos del siglo XXI, se encuentra el enorme manto (80%) del volumen del Planeta, el sima de los geólogos.
  El núcleo terrestre no esta muy lejos casi exactamente la distancia entre Sevilla y Estocolmo. Se han propuesto interesantes comparaciones entre el núcleo externo de la Tierra y su atmósfera: dos sistemas en convección térmica, ambos muy difíciles de modelizar y de predecir.




 

Figura 3. Núcleo del Planeta Tierra


Placas Tectónicas

Son capas delgadas de suma importancia  debido a que en estas se originan las mayoría de los fenómenos que afectan a la superficie de la Tierra y consecuentemente con los seres vivos.

Las Placas Tectónicas son grandes bloques de roca solida que semejan un gran rompecabezas y se desplazan sobre una capa de roca fundida, dichos bloques se encuentran a la deriva chocando unos con otros.

La presión que se ejerce es lo que provoca a los sismos y a la actividad Volcánica. Las zonas más dinámica en la Litosfera son los limites de las Placas Tectónicas.





Figura 5 Placas Tectónicas en el Planeta Tierra

Regiones Sismicas 
 Los sismos son fenómenos comunes y periódicos en la superficie Terrestre, algunos son imperceptibles para el ser humano y otros son tan intensos que resultan catastróficos
Cuando estos movimientos se realizan en las profundidades marinas pueden provocar holas gigantescas conocidas como Tsunamis, los sismos pueden ocasionar deslizamientos de Tierra en zonas de alto pendiente y cambios en el nivel de ríos y lagunas u otros fenómenos que modifican el paisaje. Las erupciones volcánicas pueden causar grandes destrucciones y dejar ciudades y pueblos bajo la lava.





Dra. Anayatzin S. Mendoza



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